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Energía Eólica

¿Cuáles son los tipos de aerogeneradores?

Los dos tipos generales de turbinas eólicas son: la turbina eólica de eje horizontal (HAWT) y la turbina eólica de eje vertical (VAWT).

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Cuáles son los tipos de aerogeneradores

El tipo de aerogenerador más utilizado en la actualidad es el de eje horizontal.

En un aerogenerador de eje horizontal el eje de la turbina giratoria es horizontal, o paralelo al suelo, y es el tipo de aerogenerador que se suele ver en un parque eólico.

El aerogenerador de eje vertical tiene un eje de rotación perpendicular al suelo.

Hay que tener cuidado de no confundir un molino de viento con una turbina eólica. Un molino de viento se utiliza habitualmente para moler granos o bombear agua.

Un molino de viento no produce electricidad. Si se acopla un generador de turbina a un molino de viento, entonces ya no se llama molino de viento, sino que se convierte en una turbina eólica.

Los aerogeneradores de eje horizontal se diferencian de los de eje vertical en algunos aspectos:

1 – La nariz de la turbina debe estar orientada hacia el viento para que el rotor gire. Suelen llevar incorporado un mecanismo de guiñada y una veleta para automatizar el movimiento direccional de la turbina hacia el viento.

2 – Funcionan peor en condiciones de viento extremas (tienen velocidades de viento más bajas) y a menudo se apagan a velocidades de viento elevadas para evitar daños en la turbina y sus componentes.

3 – Se construyen a mayor altura, lo que les da acceso a vientos más fuertes, pero el mantenimiento de la máquina y sus componentes no es fácilmente accesible.

4 – La HAWT produce más energía a velocidades de viento normales que un sistema de eje vertical. Dependiendo de los sistemas, pueden producir entre un 20% y un 40% más de electricidad que una turbina vertical.

5 – Suelen ocupar menos espacio en el suelo para su construcción, pero suelen requerir largos cables o altos sistemas de torres de celosía para su soporte.

Un aerogenerador de eje horizontal es el tipo de turbina eólica que se utiliza con más frecuencia porque produce más potencia eléctrica, es más avanzado tecnológicamente y está más disponible en el mercado actual que el sistema vertical.

Los aerogeneradores de eje vertical se diferencian de su homólogo en varios aspectos:

1 – Se construyen a poca altura del suelo, lo cual es una desventaja porque la velocidad del viento es menor cerca del suelo, pero también es una ventaja porque es más fácil acceder a los componentes mecánicos del generador para su mantenimiento.

2 – Pueden recoger el viento desde cualquier dirección, por lo que no necesitan un mecanismo de guiñada para controlar el movimiento.

3 – Son capaces de funcionar con velocidades de viento altas y extremas, por lo que a veces se ven aerogeneradores de eje vertical en montañas altas o cerca de acantilados donde las velocidades del viento pueden ser peligrosamente altas.

4 – Producen energía de forma mucho menos eficiente que su homóloga la turbina de eje horizontal.

El VAWT es el tipo de turbina eólica que es mucho menos eficiente, no se utiliza tan comúnmente, y no es tan fácilmente disponible en el mercado en comparación con la turbina horizontal. Sin embargo, cada tipo de turbina eólica tiene sus propias ventajas y desventajas.

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