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6 cosas que hay que saber antes de comprar un coche eléctrico

Si has pensado en cambiar los vehículos de gasolina por los eléctricos de batería, es posible que tengas muchas preguntas en la cabeza.

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que hay que saber antes de comprar un coche eléctrico
Imagen por Pixabay

¿Cómo funciona? ¿Dónde puedo cargarlo? ¿Con qué frecuencia debo cargarlo? ¿Merece la pena comprarlo? Al igual que la compra de cualquier vehículo, la adquisición de tu primer coche eléctrico puede ser confusa y frustrante. Para ayudarte, aquí tienes algunas cosas que deberías tener en cuenta antes de ir al concesionario.

¿Cómo funciona un coche eléctrico?

Hay algunas diferencias principales entre los coches eléctricos y los de gasolina. La primera es que, obviamente, uno funciona con electricidad y el otro no. Los coches eléctricos utilizan la electricidad almacenada en un paquete de baterías para alimentar un motor eléctrico y hacer girar las ruedas.

Cuando la batería está baja, puede recargarse con la electricidad de la red, ya sea en un enchufe o en una unidad de carga.

¿Los coches eléctricos utilizan gasolina?

Como los coches eléctricos no utilizan gasolina como combustible, se ahorra tiempo al evitar esos viajes a la gasolinera y cargarlos en su lugar. De media nacional, cuesta menos de la mitad recorrer la misma distancia en un VE que en un vehículo convencional.

Aunque el objetivo es dejar de usar combustibles fósiles cuando se trata de coches eléctricos, algunos de ellos siguen usando gasolina sólo si es necesario. Los términos «vehículos eléctricos de autonomía extendida» o «vehículos eléctricos híbridos enchufables» se aplican a estos vehículos.

¿Cuál es la duración de la batería de un coche eléctrico?

Las baterías de los vehículos eléctricos están diseñadas para tener una vida útil prolongada, al igual que los motores de los vehículos convencionales. La mayoría de los fabricantes ofrecen garantías de 8 años/100.000 millas para sus baterías.

También hay algunos fabricantes que amplían su cobertura en los estados que adoptan los periodos de cobertura de la garantía de emisiones de California, que exigen al menos 10 años de cobertura para las baterías de los vehículos de emisiones parciales cero, incluidos los coches eléctricos.

Lo mejor es que consultes con tu concesionario para obtener información específica sobre la duración de las baterías y las garantías.

¿Cuánto tiempo se tarda en cargar un coche eléctrico?

Cargar tu vehículo eléctrico (VE) puede llevar desde treinta minutos hasta doce horas, pero todo depende del tamaño de tu batería y de la velocidad del punto de carga.

Un VE típico tardará cuatro horas en cargarse desde vacío con un punto de carga doméstico de 7kW y se cargará a 50 kilómetros por hora. La velocidad de carga también puede variar en función de la temperatura que rodea al coche, el nivel actual de su batería y la velocidad máxima de carga del vehículo.

Si vas a hacer un viaje largo por carretera, te conviene encontrar un cargador rápido. Los puntos de carga rápida son capaces de cargar hasta el 80% en sólo treinta minutos y pueden encontrarse en las estaciones de servicio de las autopistas para tu comodidad.

La mayoría de los propietarios de coches eléctricos no utilizarán los cargadores rápidos en su día a día debido a los altos costes, así que si no vas a ir muy lejos, es mejor cargar tu coche siempre que esté en lugares como tu casa, en el trabajo, en el supermercado o en el gimnasio.

¿Cuál es el impacto medioambiental de los coches eléctricos frente a los convencionales?

Aparte del hecho de que los vehículos eléctricos son una forma de transporte más sostenible, también le ofrecen la opción de utilizar electricidad totalmente renovable. Su vehículo eléctrico puede funcionar con recursos 100% sostenibles y renovables si tiene acceso a energía verde en su zona.

Si vives en una zona que depende del carbón para generar electricidad, un vehículo eléctrico puede tener un impacto mayor que uno convencional.

Los vehículos que funcionan con electricidad no emiten directamente emisiones del tubo de escape, lo que los hace más ecológicos que los vehículos convencionales en algunos aspectos.

Sin embargo, también hay que tener en cuenta las emisiones «de la rueda al pozo». Esto incluye los gases de efecto invernadero y los contaminantes atmosféricos que se emiten para producir y distribuir la energía que se utiliza para alimentar el coche.

La producción de los coches eléctricos puede variar en el número de emisiones dependiendo de la fuente, pero la media es de unas 4.500 libras de CO2 al año. Los coches de gasolina convencionales emiten más del doble al año.

Si su principal objetivo al comprar un coche eléctrico es reducir su contribución a la contaminación, puede que tenga que priorizar el uso de electricidad con cero emisiones siempre que pueda.

Puedes optimizar los beneficios medioambientales de tu VE cargándolo con un recurso renovable que puedas generar en tu casa, como la energía solar, eólica o geotérmica. Aunque puede ser una inversión al principio, es probable que alcances el punto de equilibrio al séptimo año de propiedad.

¿Son los coches eléctricos más baratos de mantener?

Los coches eléctricos tienen menos piezas que los convencionales, por lo que requieren menos mantenimiento rutinario. No hay juntas, ni bujías, ni válvulas que se atasquen. Como no sufren tantas averías como los vehículos de gasolina, se ahorra mucho tiempo y dinero en ir a un taller y gastar un dinero que no se tiene para reparaciones inesperadas.

Teniendo en cuenta el coste medio de un cambio de aceite (45 dólares), puedes empezar a ahorrar inmediatamente si te saltas los cambios de aceite rutinarios. Si cambias el aceite con la frecuencia que deberías hacerlo en un coche convencional, conducir un coche eléctrico puede reducir los gastos de tu vehículo en unos fáciles 200 dólares.

Un estudio realizado en el Instituto de Investigación del Automóvil (IFA) de la Universidad de Nurtingen-Geislingen, en el sur de Alemania, concluyó que, aunque el coste inicial de los coches eléctricos sigue siendo elevado, son más baratos en cuanto a combustible y se espera que gasten los elementos consumibles mucho más lentamente.

El estudio concluyó que, a lo largo de ocho años, con un kilometraje anual relativamente bajo de 8.000 kilómetros, un coche convencional pequeño costaría aproximadamente 5.770 dólares en mantenimiento. Esto incluye los elementos de mantenimiento típicos mencionados anteriormente: cambios de aceite, frenos, neumáticos, filtros, etc.

En comparación, el mantenimiento de un vehículo eléctrico del mismo tamaño sólo costaría unos 3.071 dólares.

¿Pueden incendiarse los coches eléctricos?

Es posible que hayas visto un par de vídeos sobre coches eléctricos que se incendian, lo que plantea la pregunta: ¿son seguros? A pesar del escepticismo, los coches convencionales tienen más probabilidades de incendiarse o explotar que los eléctricos.

Los coches de gasolina utilizan el combustible para crear un montón de pequeñas explosiones contenidas en las paredes de los pistones de sus motores. Los coches eléctricos, en cambio, no utilizan explosiones ni calor para crear movimiento rotatorio; en su lugar, hacen pasar electricidad por cables de cobre para crear campos magnéticos que hagan girar el motor.

Para que se produzca una explosión, se necesita un gas que se expanda rápidamente y una caja sellada que lo contenga. Los vehículos eléctricos no tienen nada de eso.

Si las baterías de tu coche eléctrico están almacenadas en una caja fuerte y hermética y se incendian rápidamente, sí que podrían explotar. Los ingenieros de vehículos eléctricos han aprovechado este conocimiento para hacer lo contrario.

Ubican las baterías en un marco abierto y les permiten disipar la pequeña cantidad de calor que generan durante las altas tasas de descarga, protegiéndolas aún de un impacto catastrófico. En el peor de los casos, si las baterías no pueden disipar este calor, entran en embalamiento térmico.

Esto significa que la batería entra en cortocircuito y provoca una sobrecarga, creando suficiente calor para incendiar cualquier cosa que esté cerca, incluso el metal. Incluso en ese caso, sólo se producirá un pequeño incendio, no una gran explosión.

¿Recibiré una descarga si conduzco un coche eléctrico por el agua?

A pesar del escepticismo, los coches eléctricos se pueden conducir con seguridad a través de un par de centímetros de agua, y se pueden tocar si están sumergidos.

No hay constancia de que un socorrista haya recibido una descarga eléctrica mientras salvaba a alguien de un vehículo eléctrico o híbrido accidentado, sumergido o no.

Además, todos los coches (incluso los convencionales) tienen sistemas eléctricos, pero tampoco se cortocircuitan ni dan descargas a nadie bajo la lluvia. Si entra agua en los terminales de la batería, lo único que suele hacer es provocar corrosión. La mayoría de los coches eléctricos también están construidos para que las baterías se coloquen detrás del asiento trasero, encerradas en una sección cercana al maletero, por lo que no pueden ser salpicadas por el agua de la carretera.

Otros VE que no están construidos de esta manera suelen tener una carcasa metálica alrededor de la batería, cubierta con moqueta o con un panel interior y el metal está tratado para resistir la corrosión.

A medida que los coches eléctricos se hacen más populares y asequibles, sigue siendo importante entender todo lo posible sobre el vehículo antes de comprarlo. Si todavía te estás preguntando si optar por el eléctrico es la decisión correcta para ti, visita un concesionario y haz toda la investigación que puedas antes de invertir.

En Energias Digital hacemos todo lo posible para proporcionarle acceso a información y guías centradas en las energías renovables, estudios de casos, tendencias tecnológicas, mercados, empresas y mucho más.

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